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Morreu Sacheen Littlefeather, a atriz nativa americana que fez história nos Óscares, aos 75 anos.

A estrela lutava contra um cancro da mama metastizado, conforme a própria revelou no Facebook em janeiro de 2021. Segundo a família, faleceu pacificamente em casa este domingo, 2 de outubro, rodeada de entes queridos. Deixa um legado de coragem e resiliência que abalou uma das mais importantes premiações do mundo.

Um momento que ficou para a história

Na 45.ª edição dos Prémios da Academia, em 1973, Sacheen subiu ao palco e recusou o troféu de Melhor Ator em nome de Marlon Brando, laureado pelo desempenho no filme “O Padrinho”.

Com um vestido de camurça e mocassins tradicionais, a jovem, então com 26 anos, mencionou os retratos estereotipados dos nativos americanos no grande ecrã, na televisão e em reposições, bem como os protestos do American Indian Movement na cidade de Wounded Knee, no Dakota do Sul, para justificar a ausência de Brando.

Às pressas, disse ainda que o galã havia preparado um longo discurso para aquela ocasião, mas o tempo que tinha para reproduzi-lo acabou limitado a breves comentários — alegadamente, o produtor Howard Koch ameaçou mandar detê-la caso falasse durante mais de um minuto. As declarações daquela que se tornou a primeira mulher  ameríndia a aparecer em palco nos Óscares receberam uma mistura de apupos e aplausos.

O gesto de resistência custou a Littlefeather a sua carreira no cinema, que inclui créditos em várias produções western, uma vez que foi colocada na lista negra de Hollywood e marginalizada pelos seus pares.

Desculpas tardias

Em agosto passado, a Academia de Artes e Ciências Cinematográficas pediu formalmente desculpa à ativista.

Numa carta endereçada a Sacheen, o antigo presidente da organização, David Rubin, admitiu que a repercussão negativa registada durante o discurso e nos anos que se seguiram foi “indevida e injustificada”.

Littlefeather, por sua vez, descreveu a iniciativa como um sonho tornado realidade. “Nós, indígenas americanos, somos pessoas muito pacientes — só passaram 50 anos! Temos de manter o nosso sentido de humor em relação a isto em todos os momentos. É o nosso método de sobrevivência”.

No mesmo mês, a Academia organizou um evento no seu museu do cinema em Los Angeles. Sacheen Littlefeather foi uma das oradoras principais, ao lado de outras artistas indígenas.

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