Os dias quentes trazem muitas coisas boas, mas a abundância de mosquitos, definitivamente, não é uma delas. E se tem a impressão de que eles gostam particularmente de si, é bem capaz de ter razão.

Afinal de contas, há uma ciência por trás do facto de algumas pessoas serem mais atraentes para estes insectos do que outras. Segundo um estudo publicado pela London School of Hygiene and Tropical Medicine, o número de mordidas que alguém recebe depende quase inteiramente dos seus genes. “A descoberta mais recente é que sabemos que é hereditário”, diz o professor James Logan, chefe do departamento.

Desde que chegaram a esta conclusão, Logan e a sua equipa embarcaram naquilo que será um estudo de três anos de gémeos idênticos, para isolar quais genes são atraentes para os mosquitos e quais não são, com a esperança de que um dia possamos tomar um comprimido para repeli-los.

O que se sabe?

Os hábitos, a comida ingerida ou o perfume que se usa não têm um papel tão determinante quando se possa pensar no que toca à atração. Sabe-se que os mosquitos fêmea, que são os que picam, se sentem atraídos pelo aroma de dióxido de carbono, que todos os seres humanos emitem através dos seus poros. “Eles têm recetores de dióxido de carbono, que usam para perceber de onde ele vem e quão próximos estão dele”, explica Logan.

Um fator secundário surge sob a forma de ácido lático, que é o subproduto da queima muscular ou do exercício. Muitas vezes, as pessoas que se exercitam regularmente emitem mais ácido lático, bem como as pessoas que têm taxas metabólicas mais altas. E alguém com maior frequência cardíaca em repouso produz mais dióxido de carbono e mais ácido lático, atraindo ainda mais mosquitos.

Como mantê-los longe?

As roupas leves (no tecido e na cor) ajudam nesse sentido. Já os repelentes naturais contam com ingredientes, como o limão e a citronela, que irritam os mosquitos que entram em contacto com eles, fazendo com que se afastem antes (ou durante) de uma picada. Contudo, o DEET “faz com que os mosquitos percam o sentido de orientação”, sendo o ingrediente mais eficiente em evitar as mordidas.

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