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A saúde de uma criança está diretamente relacionada com a sua saúde oral e, neste sentido, as ações preventivas vão muito além da limpeza, aplicação de selantes e fluór para prevenção de cáries. É essencial, por isso, monitorizar o crescimento e desenvolvimento craniofacial e intervir assim que seja identificada alguma alteração nas arcadas e mordida das crianças, sem esperar pela erupção dos dentes definitivos ou adolescência.

A Ortopedia Funcional dos Maxilares tem como especial foco a prevenção e tratamento durante o desenvolvimento da dentição de leite e mista, ou seja, antes que seja indicado o tratamento ortodôntico convencional ou cirúrgico. É uma área que cuida do desenvolvimento facial e dentário durante a fase de crescimento, corrigindo maus hábitos orais, como a respiração oral e o posicionamento incorreto da língua, que, de acordo com as pesquisas científicas, são as principais causas de um desenvolvimento facial incorreto e dentes desalinhados. Estes maus hábitos têm uma grande necessidade de correção. Se esta não acontecer, o desenvolvimento facial estará severamente comprometido e nenhum tratamento ortodôntico será estável.

De acordo com a organização Mayo Clinic, 60% do crescimento da dentição de uma criança acontece antes dos 6 anos de idade. Contudo, é possível identificar a ocorrência de uma má oclusão e intervir antes desta idade, evitando necessidade de tratamentos mais complexos e invasivos no futuro.

Assim, o início dos tratamentos deve acontecer ainda na fase de crescimento e desenvolvimento de toda a estrutura dentária, de forma a que os dentes possam ser orientados para a posição correta pelos lábios, bochechas e língua. Qualquer alteração no funcionamento correto destes músculos, juntamente com o mau hábito de respiração oral, que na maior parte das vezes está relacionado, poderá causar um mau desenvolvimento esquelético da criança. Este mau desenvolvimento esquelético pode também refletir na aparência física da criança, tanto na face e dentes como na postura.

Os problemas de desenvolvimento das arcadas e da face podem ser hereditários, no entanto, a maioria resulta de problemas miofuncionais, hábitos orais que podem ser prevenidos e tratados na primeira infância. Esta especialidade pode prevenir a longo prazo, também, a necessidade de tratamentos cirúrgicos.

O sucesso deste tratamento passa pela prevenção, treino não invasivo da musculatura oral e pela eliminação dos maus hábitos orais. Não podemos esquecer que a cara é mais visível do que os dentes e por essa razão, em termos estéticos e de auto estima, encaminhar estas questões para profissionais de saúde é muito importante para estas crianças.

Assim, a ortopedia funcional dos maxilares, é uma especialidade que procura corrigir desequilíbrios nos maxilares e que se pode traduzir em melhorias ao nível da respiração, postura, sono e função mastigatória. Apesar desta especialidade estar disponível para pacientes de todas as idades, os resultados são muito mais benéficos quando o acompanhamento e tratamento é realizado desde cedo, tendo um grande impacto não só na criança, mas também na saúde oral e qualidade de vida que esta terá no futuro enquanto adulta.

Os textos nesta secção refletem a opinião pessoal dos autores. Não representam a ACTIVA nem espelham o seu posicionamento editorial.

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