Roça Monte Café.png

Cláudia Turpin

Como filha de guineenses, nascida e criada em Portugal, sempre ouvi uma expressão popular entre africanos e afrodescendentes: “Os cabo-verdianos cantam, os angolanos dançam e os são-tomenses batem palmas”.

Ok, Cabo Verde é, realmente, o país natal de excelentes artistas. E, de facto, os angolanos são ótimos dançarinos. Mas confesso que nunca percebi o significado da última parte. Pelo menos não até ter tido a oportunidade de conhecer* São Tomé e Príncipe.

Trata-se de um país com uma beleza ímpar. Um paraíso praticamente intocado (e por descobrir pelo resto do mundo) com paisagens em vários tons luxuriantes de verde, aos quais nenhum filtro faz justiça. Da era colonial restaram as roças – é imperdoável não visitar pelo menos uma – que, mais que estruturas agrárias, simbolizam um modelo de expansão e penetração no território quase único pela forma como se enraizou na cultura e na história.

Para entender a magia de São Tomé, é preciso perceber a sinergia entre natureza, cultura e pessoas. E se os primeiros dois são os elementos que mais atraem os turistas, o terceiro é o elemento aglutinante que os faz querer ficar.

Está explicado e não tem (ou não deve ter) nenhum sentido pejorativo: os são-tomenses “batem palmas” porque são pacatos, genuinamente simpáticos, hospitaleiros e dotados de uma jovialidade que nos faz querer resgatar a criança que há em nós.

*A ACTIVA viajou para São Tomé e Príncipe a convite da Soltrópico, do Pestana Hotels & Resorts e da TAP Air Portugal

Veja, abaixo, cinco experiências únicas que pode ter em São Tomé e Príncipe

1. Desfrutar das praias paradisíacas

Aqui não há pressa, nem stress. Desfrutar de São Tomé ao ritmo dos são-tomenses, muitas vezes, é interromper o percurso de carro e parar junto a uma praia para dar um mergulho – e praias paradisíacas, com areia branca e água quente, não faltam. Sete Ondas, Micondó, Lagoa Azul, Piscina e Inhame são alguns dos nomes a tomar nota para quem gosta de ir a banhos e de estar em comunhão com a natureza.

2. Fazer um passeio de piroga no rio Malanza

Arrisco-me a dizer que o extremo sul é a área mais bonita da ilha de São Tomé. Na pequena vila de Malanza, há a oportunidade de fazer a Mangrouve Tour, um passeio de piroga tradicional no mangal do rio com o mesmo nome da localidade, por apenas 10€.

Fânio é o nome do simpático guia encarregue de nos levar nesta aventura. Segundo ele, este é um trabalho para os mais velhos, mas em alturas de muito movimento chamam homens mais jovens, como ele, para dar uma ajuda na tarefa de transportar os turistas rio a dentro.

O local, com uma vegetação única no país constitui um habitat para vários animais, incluindo macacos e peixes. Além disso, das cerca de 28 espécies de pássaros endémicos de São Tomé e Príncipe, pelo menos 3 têm o mangal como o seu habitat exclusivo. Dependendo da altura do ano, com sorte, poderá avistá-los durante o passeio. Certo é que se cruzará com as várias crianças que fazem pesca artesanal por lá.

3. Conviver com as pessoas

Há dúvidas de que o melhor do mundo são as crianças? Em São Tomé e Príncipe, 75% da população tem menos de 20 anos, e se há coisa que vou guardar no coração desta viagem é a simpatia genuína dos mais novos. Eles são curiosos, especialmente em relação aos turistas, e não é incomum que nos convidem para conhecermos as suas casas, sem quaisquer desconfianças ou complexos, ou que nos ofereçam flores na rua (aconteceu-me várias vezes). Porquê? Simplesmente porque sim. É mesmo um tipo de experiência e de contacto que nos faz recuperar a fé na humanidade.

4. Visitar o ilhéu das Rolas

Uma semana chega perfeitamente para conhecer a ilha de São Tomé. Se quiser variar, o paraíso do Ilhéu das Rolas está à distância de 15 minutos de barco.

O Pestana Equador é o único hotel do ilhéu, com três quilómetros de extensão, onde é possível desfrutar da maior piscina de água salgada da costa oeste africana, de praias ‘privadas’ com água quente e, claro, visitar o famoso marco da linha do equador, que separa os dois hemisférios.

Há entretenimento para todos os gostos e carteiras. Para quem gosta de relaxar, a unidade hoteleira conta com serviços de spa junto à piscina, com uma vista de cortar a respiração para a praia. Para os fãs de ação, o centro Dive Tribe oferece várias atividades como, por exemplo, mergulho (a partir de 40€) e snorkeling (a partir dos 15€). “Em termos de coral, este é um dos locais mais ricos que há,” afirma Pedro Alves, o responsável pelo espaço.

Resumindo: o lema aqui é descansar até não poder mais.

5. Experimentar cacau e café no seu estado mais puro

Mesmo quem nunca conheceu São Tomé e Príncipe, com certeza já lhe sentiu o gosto. Ou não fosse esta a terra do cacau e do café, cujos ciclos nos finais do séc. XVIII e início do séc. XX estiveram na base do desenvolvimento deste pequeno arquipélago localizado no Golfo da Guiné. Eu, que não conhecia um no seu estado natural e não sou grande apreciadora do outro, fiquei rendida às duas experiências.

Na roça de Monte Café, por exemplo, é possível conhecer todas as etapas do ciclo de produção do café, desde o cultivo do grão até chegar à nossa mesa. Arábica e Robusta são os nomes das especialidades da casa exportadas para todo o mundo, às quais Kadhafi chamava “café de ouro”. Sim, Kadhafi. O ditador líbio liderou a plantação até à sua morte, em 2011.

Onde Ficar?

Pestana São Tomé | Pestana Equador

A Soltrópico, o Pestana Hotels & Resorts e a TAP Air Portugal oferecem um pacote especial, que inclui as passagens aéreas de ida e volta, uma estadia de 7 noites (3 na ilha de São Tomé + 4 no Ilhéu das Rolas) e os respetivos transfers, com preços a partir dos 1059€.

Não perca o artigo completo sobre o arquipélago na ACTIVA de setembro, já nas bancas.

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