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Em situações de stress, o campo psicológico não é o único afetado, sendo que os impactos também podem ser sentidos através de respostas do próprio corpo. Prova disso é que um estudo recente, publicado na revista Nature, concluiu que a hormona do stress pode inibir a regeneração do folículo capilar e levar a uma maior queda de cabelo.

Os folículos capilares são estruturas da pele responsáveis pela produção e crescimento dos fios, e são uma das únicas em mamíferos capazes de passar por consecutivas renovações ao longo da vida. O processo é caracterizado por um ciclo que varia entre duas fases: crescimento e repouso. Na primeira, as células-tronco presentes no folículo são ativadas, regenerando o cabelo e permitindo o crescimento dos fios. Já no repouso, as células deixam de se multiplicar e não renovam os tecidos, portanto os fios caem com maior facilidade.

Os investigadores da Universidade de Harvard analisaram como a corticosterona — uma hormona associada ao stress presente em roedores, equivalente ao cortisol nos humanos — regula a atividade do folículo capilar em ratos. A equipa descobriu que o aumento nos níveis da substância faz com que as células-tronco permaneçam na fase de repouso por mais tempo, sem que haja a reparação do folículo.

Quando a hormona era retirada, o estado quiescente era significativamente reduzido, e a fase de crescimento mantinha-se constante por toda a vida, ao contrário do que costuma ocorrer — em geral, a regeneração dos folículos capilares diminui conforme o envelhecimento.

Além de estabelecerem uma relação entre o comportamento do folículo capilar e a presença da corticosterona, os cientistas também descobriram que a substância age num grupo de células localizadas abaixo do folículo capilar, conhecido como papila dérmica. A corticosterona inibe a produção de Gas6, uma molécula segregada pela papila dérmica que ativa as células-tronco dos folículos e promove a sua multiplicação.

“Tanto em situações normais quanto de stress, a adição do Gas6 foi suficiente para ativar as células que estavam em fase de repouso e estimular o crescimento dos fios”, afirma Sekyu Choi, o autor principal da pesquisa.

Com a descoberta, o especialista acredita que é possível explorar o potencial da substância no crescimento de cabelo. Embora a corticosterona e o cortisol sejam da mesma família de hormonas, os investigadores sublinham que ainda é necessário conduzir mais estudos para verificar se os efeitos serão idênticos no organismo humano.

 

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