Dra. Cristina Matos, Coordenadora da Unidade de Neonatologia do Hospital CUF Descobertas
Há algo que possa ser feito ainda durante a gestação para preparar a mama para a amamentação?

Ao longo da gestação, o próprio corpo da mulher, devido à estimulação hormonal, vai preparando a mama para a amamentação. Deve fazer a sua higiene no banho diário, com água tépida, e pode colocar um creme com lanolina para lubrificar e hidratar a pele do mamilo e a aréola. Não deve estimular o mamilo, pois provoca a libertação de ocitocina, que pode causar contrações uterinas.

Muitas mulheres têm dificuldades em iniciar o processo de amamentação, seja na posição do bebé ou na pega da mama. Há algumas dicas que possa dar para facilitar este início?

Contacto pele a pele, sempre que possível após o parto, e iniciar a amamentação precocemente na primeira hora de vida. Manter um contacto próximo com o bebé e assegurar que o ele está a fazer uma pega correta, para não macerar os mamilos. Por fim, experimentar diferentes posições quando o bebé vai mamar, de modo a que a drenagem da mama se faça nos vários quadrantes.

Há algo que possa ser feito para estimular a produção de leite?

Apesar de uma baixa produção de leite ser rara, durante as duas primeiras semanas, o bebé pode ter dificuldades em ingerir a quantidade suficiente, por outras razões. No entanto, ao manter a estimulação frequente e assegurar uma pega adequada (pega correta), pela sucção do bebé, bem como, o esvaziamento mamário, a produção de leite materno aumenta. Pode ser necessário o uso de um extrator elétrico ou extração manual, de forma a aumentar a produção.

Quando é o melhor momento para o bebé mamar pela primeira vez?

O bebé deve ser colocado ao peito logo que possível após o nascimento, idealmente na primeira hora de vida.

Há um intervalo de tempo definido para amamentar um recém-nascido?

O bebé deve ir à mama da mãe sempre que ele queira, a chamada livre demanda: horário livre, sem restrições na duração, nos intervalos ou no acesso a uma ou a duas mamas em cada refeição. Contudo, nos primeiros dias de vida, o recém-nascido está, muitas vezes, adormecido e é com frequência necessário estimular o bebé para mamar entre 8-10 vezes nas 24 horas.

Como saber se o bebé mamou o suficiente?

Se as mamas esvaziam e ficam mais moles após o bebé mamar; se o bebé aumentar bem de peso, largar espontaneamente o peito da mãe, estiver saciado, tiver sensação de bem-estar e dormir entre mamadas. Ter em média 6-8 fraldas molhadas por dia e, a partir do quinto dia de vida, ter fezes semi-líquidas, amareladas e pelo menos 3 dejeções diárias.

Qual a melhor forma de preservar o leite materno?

Pode conservar o leite materno que extraiu após o bebé mamar três meses no congelador do frigorífico com porta separada; seis meses na arca congeladora e três dias no frigorífico a uma temperatura de 2-4 º C.

Como saber se o leite está de facto a dar ao bebé os nutrientes que ele precisa?

O leite materno proporciona uma combinação única de água, proteínas, hidratos de carbono, lípidos, minerais, vitaminas, enzimas e células vivas. As proteínas de alto valor biológico com propriedades anti-infecciosas, os oligossacáridos, e as células vivas são importantes componentes na defesa contra as infecções. Além disso, contêm ácidos gordos essenciais importantes na constituição do sistema nervoso central.
Não há leite” fraco”. O leite materno tem sempre qualidade e é constituído pelos mesmos componentes essenciais.

Como se podem evitar as mastites, de que se queixam tantas mulheres? E os mamilos gretados?

A amamentação envolve um progressivo conhecimento entre o bebé e a mãe. Até o processo de amamentação estar instalado ocorrem, por vezes, problemas e incómodos que têm tratamento, como mamilos gretados, ingurgitamento mamário ou mastites.

Para evitar mamilos gretados é importante verificar se o bebé pega bem na mama e não interromper a amamentação, deixar que seja o bebé a fazê-lo. Se necessário, deve colocar o seu quinto dedo da mão entre a auréola e a língua do bebé, de modo a interromper a sucção. Também é importante lavar os mamilos apenas uma vez por dia, aplicar e deixar secar algumas gotas de leite materno sobre o mamilo e aplicar creme hidratante/cicatrizante no mamilo e aréola.

Para evitar mastites, sugiro tratar o ingurgitamento mamário com massagem e drenagem do leite restante após o bebé mamar, manualmente ou com ajuda de bomba extratora, até se sentir confortável. É de evitar a compressão excessiva da mama com os dedos durante a amamentação, bem como roupas que comprimam a mama.

Quais os principais benefícios para o bebé do aleitamento materno?

As vantagens são maioritariamente nutricionais. O leite materno é o melhor e mais completo alimento para o bebé, porque reduz a incidência de infeções respiratórias, otites e gastrointestinais. Além disso, previne alergias e reduz a síndrome de morte súbita do latente. De referir que também aumenta a vinculação mãe/filho e previne a obesidade, a diabetes e doenças cardiovasculares na idade adulta.

Que cuidados com a alimentação deve ter a mulher enquanto amamenta?

A mulher deve beber muita água, cerca de 1,5- 2 L por dia, e ter uma dieta variada e equilibrada. Não deve ingerir bebidas estimulantes (chá preto, café, etc.) ou bebidas alcoólicas; fumar ou tomar medicamentos sem indicação médica.

É verdade que amamentar ajuda na recuperação pós-parto?

Sim, é verdade. Para a mãe, previne hemorragias no período pós-parto; promove a involução uterina e o  espaçamento entre as gestações; reduz a incidência de cancro da mama e algumas formas de neoplasia do ovário; reduz obesidade tardia e o risco de osteoporose. A mulher recupera a forma física e o peso que tinha antes de engravidar mais rapidamente.

Por outro lado, há algum sentimento de culpa por parte das mulheres que não conseguem amamentar… Não podemos estar a estigmatizar a alimentação pelo biberão?

Apesar de sabermos que o leite materno é o melhor alimento para o bebé, há casos em que a mulher opta por não amamentar, seja por opção própria ou porque tem algum problema que assim a obriga. Devemos respeitar, não julgar e explicar a alternativa de alimentação com leite de fórmula adaptada ao bebé. Devemos ensinar a preparação do biberão e o cuidado com a lavagem e esterilização de biberões e tetinas.

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